Lugares visitados

12 de julio de 2009

(37) NORTE DE THAILANDIA: CON LAS TRIBUS DEL MEKONG:

Estas fotos corresponden a nuestra visita a las tribus Akha (originariamente procedentes del Tibet) en el norte de Thailandia, junto al río Mekong, en la frontera con Laos, cerca del Golden Triangle.

Aunque estas visitas ya forman parte de los "paquetes turísticos" y las tribus se muestran descaradamente folklóricas, sin embargo sigue siendo interesante la excursión, pues se efectúa en canoas que navegan aguas arriba por el Mekong y permite disfrutar de unos aspectos bastante atractivos de la naturaleza del norte de Thailandia.

5 de julio de 2009

(36) PARQUE NATURAL DE LAS BATUECAS - SIERRA DE FRANCIA (III): EL SANTUARIO DOMINICO DE LA PEÑA DE FRANCIA:

La Peña de Francia, en el Parque Natural de las Batuecas-Sierra de Francia, es una montaña que se alza a 1.723 metros de altura, situada al sur de la provincia de Salamanca. Es una de las montañas más altas de la Sierra de Francia, que a su vez forma parte del Sistema Central. Conocida por su Virgen negra y su grandísimo santuario, es prácticamente inaccesible en invierno por la nieve. Tiene gran afluencia de turistas durante los meses de verano, muchos de ellos peregrinos cristianos. Además del santuario, dispone de una hospedería, un convento de frailes y una antena repetidor de telecomunicaciones.

El 19 de mayo de 1434, día en que Simón Vela y un reducido grupo de lugareños encontraron en la cumbre de la montaña la imagen de la Virgen, comenzó a edificarse lo que hoy conocemos como Santuario de la Peña de Francia. Aquel día levantaron una pequeña cabaña que a los tres meses y medio comenzó a convertirse en la capilla que hoy ocupa el presbiterio de la iglesia.

Las primeras y sencillas construcciones, de inspiración románica, fueron consideradas insuficientes debido a la gran afluencia de peregrinos que atrajo, desde los primeros días, la imagen de la Virgen recién descubierta. Por ello, ya en el año 1445, con la aportación de todos los fieles y del rey Juan II y su corte, se iniciaron las obras de ampliación de la iglesia. En un espacio de 26,66 por 18 metros se construyeron las tres naves góticas de la actual iglesia. Éstas quedaron ligeramente descentradas de la primera capilla construida, hoy presbiterio, debido a que por estas fechas se había iniciado ya las obras del convento de los dominicos. En el año 1450 la iglesia se encontraba totalmente terminada.
Junto al santuario se encuentra el hotel Hospedería de la Peña de Francia. Este hotel, construido en 1939 y restaurado en el 2000, tiene un edificio de cuatro plantas y dispone de un total de 60 habitaciones.


4 de julio de 2009

(35) PARQUE NATURAL DE LAS BATUECAS - SIERRA DE FRANCIA (II): LA VILLA DE LA ALBERCA:


La Alberca, situada en el corazón del Parque Natural de las Batuecas-Sierra de Francia a 1.048 metros de altitud, es sin duda el pueblo más característico de la sierra situada al sur de la provincia de Salamanca, limítrofe con la comunidad extremeña.
Los caminantes que llegamos a La Alberca por el sendero GR-10 entramos en el pueblo por el puente sobre el río La Puente.

En el recorrido por el pueblo llama la atención la incomparable Plaza Mayor con soportales y la Iglesia edificada en el siglo XVIII con su esbelta torre del siglo XVI y en cuyo interior puede admirarse un bello púlpito policromado de piedra berroqueña del mismo siglo XVI.

Las casas y el trazado urbano se han mantenido inalterables durante siglos y su singular belleza fue reconocida en 1.940, al ser declarada Conjunto Histórico Artístico Nacional.
Siguen vivas bastantes costumbres tradicionales en La Alberca. Un rito de difuntos, por ejemplo, tiene cotidiana pervivencia: La Moza de Ànimas. Todos los días del año, al oscurecer, recorre el pueblo tocando su esquila tres veces en todas las esquinas, a la vez que entona una salmodia por las almas del Purgatorio.

Gastronomía típica: el hornazo, una especie de empanada a base de manteca, embutidos, jamón y lomo de cerdo. El secreto de este plato son los ingredientes. El jamón, el chorizo y el lomo son los protagonistas de todo hornazo que se precie. Su elaboración es principalmente artesanal, aunque la demanda de este plato está haciendo que el proceso se industrialice.